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HONDA

F1

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RA301 ou RA302 ?

En 1968 la petite Honda N360 se vend bien et son héritière doit être la nouvelle 1300, également équipée d'un moteur à refroidissement à air. Mr Honda donne alors l'ordre surprenant de construire une nouvelle monoplace de conception entièrement maison, équipée d'un moteur V8 refroidi par air. Les ingénieurs ne sont pas convaincus mais Mr Honda persiste à croire que cette technologie est apliquable aussi à la compétition et que les retombées publicitaires aideront à lancer la 1300. Le but de Nakamura étant de gagner des courses et celui de Honda d'utiliser la F1 comme vitrine et terrain de test pour une nouvelle voiture de série va diviser les gens du Centre de Recherche.

Pour finir, deux monoplaces sont construites parallèlement, une RA301 avec son V12 dérivé de la RA300 qui développe maintenant 440 ch à 11'500 t/min, et une RA302 avec un V8 de 380 ch à refroidissement à air.

Ce dernier moteur possède six gaines d'aération dont une qui sert au refroidissement du carter par ventilation interne (RA302/801). Il sera rapidement monté un radiateur d'huile supplémentaire sur le dessus du moteur (RA302/802) qui se révèle tout aussi efficace. Les deux versions sont visibles sur les photos ci-dessous.

La RA302 est essayée par Surtees qui la trouve inconduisible et préfère terminer la saison avec la RA301. Elle est mise de côté sans que sa mise au point technique ne soit terminée jusqu'à ce que Honda France propose de la faire courrir au GP de France avec un pilote français. En accord avec Mr Honda, la voiture est amenée au circuit de Rouen-les-Essarts en juillet 1968. Jo Schlesser, qui débute en Formule 1, est désigné comme pilote et la voiture est engagée au dernier moment au côté de la RA301. Malheureusement, la voiture sort de la piste au 3e tour et s'enflamme, tuant son pilote.

De son côté, Surtees court de malchance en mal chance et ne parvient pas à remporter une seule victoire sur les 12 GP de la saison. Le coup est dur pour la marque japonaise qui décide de se retirer de la F1 à la fin de la saison.

Il faut attendre 15 ans pour revoir Honda dans le domaine de la F1, mais cette fois ci uniquement comme pourvoyeur de moteur. La RA163E utilise un châssis Spirit propulsé par un V6 turbocompressé. L'histoire continue ainsi jusqu'à nos jours où Honda est présent en F1 et en Indy.

 

RA301 1968

RA302 1968

  RA301 1968

  RA302 1968

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