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NISSAN

De Fairlady à Z

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Compétition

Bien entendu, même si la 240Z n'a pas été conçue pour être une voiture de course, elle se retrouve très vite sur les circuits japonais et internationaux.

 

USA (SCCA et IMSA)

Pete Brock (BRE) prend livraison de deux exemplaires parmi les 20 du premier contingent qui arrive fin janvier 1970 aux USA. Bob Sharp (BSR), quant à lui récupère le modèle de salon qui a tourné à New York et Toronto. Les 240Z préparées par Sharp et Brock ont une puissance de plus de 240 ch. Ces deux écuries remportent 11 Championnats avec des Datsun Z.

En 1974, une 240Z engagée par FAR Performance et pilotée par Walt Maas, remporte les championnats IMSA (GTU) et SCCA 1974, fait unique pour une seule et même voiture. Cet exploit lui vaut le surnom de "Giant Killer" parce que cette 240Z a dominé les courses, devant des voitures plus puissantes et de classes supérieures.

Lorsque BSR arrive en GTU, en 1975, la 280Z remporte 10 victoires sur les 17 courses du calendrier IMSA. Bob Sharp est secondé par les pilotes Walt Maas et Jim Fitzgerald.

C'est au tour de Brad Friselle en 1976 de remporter le Championnat IMSA avec 10 victoires sur 15 courses.

Electramotive, fondé par John Knepp et Don Devendorf entre en piste en 1978 avec la Z. Mais c'est en 1979 que démarre le succès en remportant la classe GTU. Pour l'année suivante, la 280ZX Turbo se présente en GTO. La voiture est testée par le magazine Road & Track, le moteur développe 580 ch pour une vitesse maximum de 210 km/h. Le 0-60 mph est effectué en 3.8 s. et le 1/4 de mile en 11.5 s. Quelque années plus tard, la puissance est de 700 ch. La série GTO est remportée en 1982 avec Don Devendorf et Tony Adamowicz au volant. Electramotive a développé un EECP (Electronic Engine Control Processer) capable de gérer le moteur et ses turbos développant une puissance potentielle 1100 ch. Le boîtier électronique analogique permet de contrôler l’allumage, l’injection d’essence et la puissance. C’est la première fois qu’une victoire en Championnat professionnel est obtenue en utilisant un tel système. Par la suite Electramotive passera en classe GTP avec la Nissan GTP ZX-Turbo qui va permettre à Nissan de gagner le Championnat IMSA GTP quatre années consécuvives, de 1988 à 1991.

Scott Sharp débute sa carrière de pilote en 1986, année où il remporte son premier Championnat SCCA en classe GT2 au volant d'une 280Z. Les deux années qui suivent, il s'impose en GT1 avec une 300ZX Turbo.

A la fin des années 80, Newman Sharp Racing participe à la série IMSA Trans-Am mais je n'ai pas trouvé de résultat probant.

En 1989, Clayton Cunningham construit deux Nissan 300ZX pour son écurie. Des châssis tubulaires spécifiques sont réalisés par Trevor Harris. Le moteur 3.0 l. V6 est gavé par deux turbos Garrett et développe une puissance de l’ordre de 1000 ch. Engagées en GTP, avec une puissance réduite autour de 700 ch, elles vont éliminer la concurrence.

Les jumelles arborent les numéro 75 et 76. Elles sont pilotées par des as comme Steve Millen et John Morton. Millen, au volant de la #75, remporte le Championnat IMSA GTS en 1992. L’année 1994 est la consécration, les deux voitures sont envoyées aux 24 Heures du Mans qui a ouvert une classe leur permettant de courir. La #75 pilotée par Steve Millen / Jhonny O’Connell / John Morton termine première de la classe GTS-1, 5e au général. De retour aux USA, la même voiture remporte encore les 24 Heures de Daytona et fini par gagner le Championnat IMSA GTS une deuxième fois. En conséquence, IMSA interdit les moteurs turbo. Elle continue sa carrière au Japon dans le Championnat JGTC jusqu'en 1997. Cunningham le remplace par le V8 VH pour la saison 1995 et termine 1er aux 12 Heures de Sebring.

Durant une bonne décennie, la Z écume les circuits, remportant des centaines de victoires. Elle sera détrônée par la Mazda RX-7.

 

Datsun 240Z
Brock Racing Enterprises
SCCA C/P

Datsun 280ZX SCCA
Brock Racing Enterprises
Paul Newman 1979

Datsun 280ZX IMSA GTU
Electramotive
Don Devendorf 1979

Datsun 280ZX IMSA GTO
Electramotive
Don Devendorf 1982

Nissan 300ZX Turbo IMSA GTS
Cunningham Racing
Steve Millen 1992-1994

Monterey Motorsports Reunion 2018

 

Fairlady Z - victoires en Championnats USA

Année

Serie

Team

Pilote

Modèle

N° voiture

1970

SCCA C/P

BRE

John Morton

240Z

46

1971

SCCA C/P

BRE

John Morton

240Z

46

1972

SCCA C/P

BSR

Bob Sharp

240Z

33

1973

SCCA C/P

BSR

Bob Sharp

240Z

33

1974

SCCA C/P

FAR Performance

Walt Maas

240Z ou 260Z

45

IMSA GTU

FAR Performance

Walt Maas

240Z ou 260Z

45

1975

SCCA C/P

BSR

Bob Sharp

240Z ou 280Z

33

IMSA GTU

BSR

Bob Sharp

240Z

33

1976

SCCA C/P

BSR

Elliot Forbes-Robinson Jr.

280Z

33

IMSA GTU

TRT

Brad Frisselle

260Z

47

1977

SCCA C/P

 

Logan Blackburn

240Z (ou 280Z)

85

SCCA SSA

 

D.J. Fazekas

280Z

41

1978

SCCA C/P

Frogline Racing

Frank Leary

260Z (ou 280Z)

48

SCCA SSA

 

D.J. Fazekas

280Z

2

1979

SCCA C/P

BSR

Paul Newman

280ZX

33

IMSA GTU

Electramotive

Don Devendorf

280ZX Turbo

83

1982

SCCA SSA

 

Luis Sanchez

280ZX

 

IMSA GTO

Electramotive

Don Devendorf

280ZX Turbo

83

1983

SCCA SSA

 

Larry Hendricks

280ZX

 

1984

SCCA C/P

 

Morris Clement

280ZX

1

SCCA GT1

BSR

Jim Fitzgerald

300ZX Turbo

33

SCCA GT2

 

Morris Clement

280Z

21

SCCA SSA

 

Larry Hendricks

280ZX

 

1985

SCCA GT1

BSR

Paul Newman

300ZX Turbo

38

SCCA SSA

Pombo Racing

Pepe Pombo

300ZX

 

1986

SCCA GT1

BSR

Paul Newman

300ZX Turbo

33

SCCA GT2

 

Scott Sharp

280Z

 

1987

SCCA GT1

 

Scott Sharp

300ZX

 

SCCA GT2

 

Morris Clement

280ZX

 

SCCA SSA

Pombo Racing

Pepe Pombo

300ZX

14

1988

SCCA GT1

 

Scott Sharp

300ZX Turbo

 

1992

SCCA SSA

 

Scott Grissom

300ZX

 

IMSA GTO

Cunningham Racing

Steve Millen

300ZX Turbo

75

1993

SCCA SSA

 

Scott Grissom

300ZX Turbo

 

1994

SCCA SSA

 

David Daugherty

300ZX

 

IMSA GTO

Cunningham Racing

Steve Millen

300ZX Turbo

75

1998

SCCA GT2

 

Jim Goughery Sr.

300ZX

 

2003

SCCA GT2

 

Jim Goughery Sr.

350Z

 

2008

SCCA GT2

 

Jim Goughery Sr.

350Z

 

2010

SCCA GT2

 

Jim Goughery Sr.

350Z

 

Abréviations utilisées

SCCA : Sports Car Club of America
   C/P : C-Production
   SSA : Showroom Stock A
   GT1 : Grand Touring 1
   GT2 : Grand Touring 2

IMSA : International Motor Sports Association
   GTU : Grand Touring (cylindrée inférieure à 2.5 l.)
   GTO : Grand Touring (cylindrée égale ou supérieure à 2.5 l.)
   GTS : Grand Touring (ancien GTO, changé en 1992)
   GTP : Grand Touring Prototype

BRE : Brock Racing Enterpeises
BSR : Bob Sharp Racing
FAR Performance : Foreign Auto Repair Performance
TRT : Transcendental Racing team

 

Bob Sharp
SCCA C/P
1972-1973

Walt Maas
SCCA C/P
1974

Walt Maas
IMSA GTU
1974

Bob Sharp
IMSA GTU
1975

E. Forbes-Robinson
SCCA C/P
1976

Brad Frisselle
IMSA GTU
1976

Logan Blackburn
SCCA C/P
1977

D.J. Fazekas
SCCA SSA
1977

Franck Leary
SCCA C/P
1978

D.J. Fazekas
SCCA SSA
1978

Paul Newman
SCCA C/P
1979

Don Devendorf
IMSA GTU
1979

Don Devendorf
IMSA GTO
1982

Jim Fitzgerald
SCCA-GT1
1984

Maurice Clement
SCCA-GT2
1984

Paul Newman
SCCA-GT1
1985

Paul Newman
SCCA-GT1
1986

Pepe Pombo
SCCA-SSA
1987

         

Millen/O’Connell/
Morton IMSA GTO
1994

Jim Fitzgerald
SCCA-GT1
1984

Maurice Clement
SCCA-GT2
1984

Paul Newman
SCCA-GT1
1985

Paul Newman
SCCA-GT1
1986

Pepe Pombo
SCCA-SSA
1987

Rallye

A sa première entrée au redoutable East African Safari Rally de 1971, la 240Z de Edgar Hermann et Hans Shuller remporte l'épreuve, toutes catégories confondues. Elle récidive en 1973 avec Shehkar Mehta et Mike Doughty et marque le monde du rallye par d'autres remarquables prestations, en Australie, au Monte Carlo, ou encore au Bandama.

 

East African Safari 1971

240Z au rallye de Monte Carlo 1971 - 1973

240Z à l'East African Safari Rally (EAS) 1971 - 1973

240Z à l'East African Safari Classic Rally (EACS)

240Z au rallye de Côte d'Ivoire (Bandama) 1973

240Z au rallye de Grande Bretagne (RAC) 1970 - 1975

Autres rallies

 

Références:

japanesenostalgiccar.com When Nissan and Mazda ruled IMSA GTU
japanesenostalgiccar.com Five forgotten heroes of Datsun racing
nosweb.jp Nissan Fairlady Z432-R
zhome.com The Z Car Goes Racing and Ends Up In The History Books
shop.advanceautoparts.com How Nissan and Datsun Dominated SCCA Racing in the '60s and '70s
a2zracer.com Electramotive Years 1979 - 1981
crbscca.com SCCA Runoffs Driver Archive
/m.facebook.com 1994 Nissan 300ZX Turbo GTS, 24 Hours of Le Mans
crbscca.com 1994 Nissan 300ZX IMSA GTS
silodrome.com A Brief History of the Datsun 240Z
mecanicus.com Rallye de Monte Carlo
zhome.com The Datsun 240Z Rally Cars (EAS résultats)
meisha.co.jp 1971 East African Safari Rally
rally-japan.jp The first ever Japanese machine to win in the WRC (Rallies résulats)
s30.world RAC Rally: Datsun 240Z’s international rally debut (RAC résultats)
cars-art.fr Fairlady’Z
driverdb.com Scott Sharp

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