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HINO

Contessa 1300

 

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Le projet de la Contessa 1300 remonte au début des années 60. On pense faire une grande soeur à la Contessa 900, plus adaptée à une volonté d'exportation. Sa conception est calquée sur la Renault 10. Pour le style on fait appel au carrossier italien Michelotti qui en traçe la ligne dès 1961. Mais c'est en 1964 qu'est dévoilée la belle, au salon de Tokyo. Elle est produite parallèlement à la Contessa 900.

Afin de bien montrer que sa robe est italienne, elle fait une première européenne lors du Concours d'Elégance d'Alassio. Contre toute attente, elle remporte le 1er prix. Elle est également présentée au salon de l'automobile de Paris.

C'est une berline 4 portes et 4 places. La dénomination PD100 et PD200 distingue la conduite à droite ou à gauche. Elle rassemble une quantité d'innovations technologiques que l'on ne trouve pas chez les concurrents autochtones de l'époque. Une caisse autoporteuse comportant tous les organes mécaniques à l'arrière, des trains roulants indépendants et des freins à disques à l'avant et une direction à crémaillère.

En regardant cette face avant dépourvue de calandre, je ne peux m'empêcher de penser à la Chevrolet Corvaire également à moteur arrière et dessinée en 1959. La Berline est livrée en version Standard ou Deluxe. La Standard, plus économique, dispose de moins d'équipement et est reconnaissable aux optiques simples à l'avant, alors que la Deluxe dispose d'optiques doubles.

L'année suivante est présenté le Coupé 2 portes (PD300/PD400). L'intérieur a une touche sportive avec son volant à trois branches, ses sièges enveloppants et un tableau de bord signé Michelotti du plus bel effet. La planche en faux bois intègre des compteurs ronds. Alors que celle de la Berline, dessinée en interne chez Hino, est flanquée d'un compteur de vitesse panoramique et d'un volant très conventionnel, à la façon des voitures américaines.

Le moteur (GR100) est un 4 cylindres OHV de 1251 cm3 développant 55 ch [SAE] à 5500 t/min. Une version tunée de 65 ch est montée dans la Berline S et la Coupé, ce qui est tout à fait comparable avec une Simca 1200. Le vilebrequin repose sur 5 paliers.

Une Contessa 1300L est construite à quelques 20 exemplaires. Elle est allégée d'une centaine de kilos et est destinée à la compétition.

Un prototype Contessa 1300 Coupé S est présenté au salon de Tokyo 1966. Son moteur est surmonté d'une culasse DOHC. Une version de série est en projet, la Contessa 1300 Coupé GT ne verra jamais le jour.

La Contessa 1300 est produite jusqu'en 1967 et exportée dans le monde entier, mais la marque est inconnue en occident et son réseau de concessionnaires quasi inexistant. Au total, 55 000 exemplaires de Contessa 1300 sont sortis des chaînes de montage.


DEL Racing engage des Contessa 1300 dans les compétitions japonaises. Malgré leur compétitivité, elles ne remportent aucune course. Brock Racing Enterprise (BRE) fait courrir des Hino sur les circuits américains. Deux Contessa 1300 prennent les premières places dans une course en 1966.

Hino, en 1966, conçoit un nouveau moteur pour ses prototypes de compétition, le YE28 DOHC. Une version assagie prévue pour la Contessa 1300, le YE27 de 1293 cm3 et 80 ch à 5800 t/min, est essayé dans plusieurs voitures test mais il n’aura pas le temps d'atteindre pas la production.

Un prototype Hino Contessa 1300L avec un moteur V8 est dévoilé en 1968. C'est l'oeuvre de DEL Racing qui espère la faire courir mais il n'en sera rien.

 

Hino Contessa 1300 1964

Hino Contessa Coupe 1965

Moteur GR100 1965

Hino Contessa DEL Racing 1965

BRE Hino Contessa Coupe 1966

Moteur YE27 1966

DEL Hino Contessa 1300L V8 1968

Berline PD100

Coupé PD300

 

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