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Nissan

De Datson à Nissan

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Histoire de l'automobile au Japon

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En 1931 DAT Automobile Manufacturing Co se consacre à la fabrication de camions et d'une automobile DAT Model 91 dérivée de la Lila avec un moteur de 500 cm3.

A ce moment la compagnie est englobée dans la Tobato Imono Company et devient la Jidosha Seizo Kabushiki Kaisha. Le directeur de Tobato, Yoshusike Ayukawa, est un vieil ami de l'ingénieur Gorham. Tous deux ont envie de développer une vraie production automobile à la chaîne pour concurrencer les usines Ford et Chevrolet installées dans l'archipel.

Commence alors en 1932 la production d'une nouvelle automobile, plus petite, à deux places, la Type 10 qui porte le nom de Datson ("son" pour fils, petite voiture de DAT). Elle s'inspire de l'Austin Seven de 1922 et possède un moteur 4 cyl. de 495 cm3 de 10 HP. Trois carrosseries sont au catalogue, roadster, tourer et sedan. Sa vitesse de pointe est d'environ 56 km/h. Vendue initialement sous le nom Datson, elle est rebaptisée Datsun parce que "son" est un symbole de "mauvaise chance" en japonais, ce qui n'est pas encourageant pour un nouveau modèle.

Jidosha Seizo Co. s'établi à Yokohama en décembre 1933, Yoshusike Ayukawa en est le président. La nouvelle usine est terminée en mai de l'année suivante puis Tobato fusionne avec Nihon Sangyo, autre grand groupe producteur d'automobile.

Au mois de juin 1934, le nom de la compagnie devient Nissan Motor Company (Nissan étant les premières lettres de Nihon Sangyo). Nous y sommes, Nissan est né et produit des voitures Datsun ainsi que des bus et des camions. Yoshusike Ayukawa devient le premier président de Nissan. C'est le début des premières exportations : 44 véhicules sont envoyés vers l'Asie, l'Amérique Centrale et du Sud. L'australie voit arriver une Datsun Pheaton.

Le Model 91 évolue au fil des ans, voyant sa carrosserie légèrement modifiée mais conservant sa mécanique, son nom est désormais Datsun 13. Les Datsun 14 et 15 sortent en 1935, la calandre rappelle celle des Ford 1933.

Parallèlement à la production de voitures, qui somme tout reste assez modeste, Nissan fabrique des camions en masse, du 1/2 au 12 tonnes.

C'est également le moment où Nissan se lance pour la première fois dans la compétition automobile. La NL-75 est une monoplace construite artisanalement par des employés de Nissan durant leur temps libre et en trois mois seulement. Munie d'un moteur 747 cm3 DOHC et compressé donnant 42 HP, elle participe à plusieurs compétitions et remporte notamment une course sur le circuit de Tamagawa en octobre 1936.

Gorham retourne aux USA et, en accord avec Ayukawa, achète à Graham Paige les moules et presses d'un modèle de 1935. Il les importe au Japon et rapidement, la production de la Nissan Type 70 débute en 1937. Munie d'un 6 cylindres de 3,6 litres développant 85 HP, elle est disponible en berline ou cabriolet (sedan ou pheaton) et peut atteindre 120 km/h. Un camion basé sur la même mécanique est également mis en production, il est simplement nommé "Nissan".

En 1937 Nissan est le plus grand constructeur automobile du pays et a déjà vendu plus de 20'000 voitures. La guerre sino-japonaise débute cette année et la demande en véhicules militaires est prioritaire. Nissan va produire des dizaines de milliers de camions chaque année pour le gouvernement japonais. Après cela, et grâce à l'effort de guerre fourni par son patron, Nissan va encore toucher des subsides de l'Etat destinés aux constructeurs de véhicules militaires. Yoshusike Ayukawa en a même profité pour créer une industrie métallurgique en Mandchourie.

La production automobile est au ralenti. Durant la seconde Guerre Mondiale, aucune voiture ne sort des usines Nissan. Une nouvelle fabrique est construite à Yoshiwara pour construire des moteurs d'avions.

Après la guerre, les châssis de camions servent à fabriquer des bus et ce n'est qu'en 1948 que Nissan se remet à vendre des automobiles.

 

DAT Model 91, 1930

Datson Type 10, 1932

Yoshisuke Aikawa et William R. Gorham

Datsun 13, 1934

Datsun 15, 1935

Datsun NL-76 et NL-75, 1936

Nissan 70 Graham Paige Sedan 1937 et Pheaton 1938

camion "Nissan", 1937

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