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Pete Brock conçoit la Samurai pour participer à des courses d'endurance comme le Grand Prix du Japon, voir les 24H de Mans. C'est un prototype de Groupe 2. Un châssis tubulaire supporte une carrosserie en aluminium très aérodynamique. L'aileron arrière intégré est innovant pour l'époque, il peut être commandé depuis le poste de pilotage afin de modifier la portance sur le train arrière.

Le moteur est le 1300 cm3 de l'Hino Contessa monté de deux carburateurs Mikoni/Solex et d'une boîte de vitesse à cinq rapports. Placé en position centrale arrière, il donne 110 ch à une voiture de 530 kg seulement. La Samurai est entièrement dessinée par Brock et fabriquée par Troutman-Barnes, un constructeur renommé de voitures de course.

Elle fait sensation à sa présentation en 1967. Elle apparaît dans bon nombre de revues spécialisées et fait même la couverture du magazine Road & Track de novembre 1967.

La Samurai arrive au Japon, l'acteur Toshiro Mifune se porte manager honoraire du team. Mais la surprise arrive des autorités japonaises qui ne laissent pas participer l'auto au GP du Japon 1967, prétextant une garde au sol trop faible. On peut regretter de ne pas voir cette splendide auto affronter les Nissan R380 sur le circuit de Fuji, mais la polémique sur sa discalification fait beaucoup parler d'elle au Japon et ailleurs, apportant toute l'attention sur le talent de Pete Brock. Hino est repris par Toyota cette même année et cesse la fabrication de voitures coupant court l'éventuelle participation aux 24H du Mans. Du coup la Samurai ne participera jamais à aucune compétition avec Brock.

Plus tard on retrouve la Samurai en course sur le circuit de Riverside aux mains de Terry Hall. Ce dernier la revend au pilote Ron Bianchi qui est bien décidé à faire gagner cette auto coute que coute. Bianchi monte un team afin d'améliorer la voiture pour la rendre plus compétitive. De nouveaux arbres à cames sont réalisés, le châssis, les suspensions et les freins sont revus. La Samurai est transformée pour devenir une gagnante. Durant quatre années elle écume les circuits de Californie. Elle remporte 25 compétitions et deux championnats dans sa classe.

Après plusieurs années stockée dans un box, la Samurai est rachetée par Pete Brock, puis elle est acquise par Satoshi Ezawa, un Japonais qui restaure la voiture pour intégrer sa collection.

 
 

Références:

The Hino (BRE) Samurai Race Car – Lost But Not Forgotten
mycarquest.com
The BRE Hino Samurai
datsun.org
Broke Racing Enterprises
BRE

 

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