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Essais au Nürburgring

Le développement de la LFA se déroule au Japon avec les essais en soufflerie et sur le circuit de Fuji mais dès 2004, une équipe s'installe également en Allemagne pour effectuer des tests sur le circuit du Nürburgring. C'est en Europe que l'âme de la LFA doit naître.

C'est la tache de Hiromu Naruse, le Master Test Driver de Toyota.

En plus de collaborer au développement du châssis et du comportement routier en général de l'auto, Il est également en charge de pourvoir à la LFA un caractère. Et il est bien placé M. Naruse, arrivé en 1963 chez Toyota, il a participé au développement de toutes les voitures sportives de la marque. Sports 800, 2000GT, Toyota 7, Celica, Mr-2, Supra puis, plus récement les Lexus dont la LFA. Il est alors le chef des pilotes d'essai pour Toyota, le plus expérimenté. Par ailleurs il est également le patron de Gazoo Racing, écurie japonaise de compétition faisant courir des Toyota. Voir ma page 24H du Nürburgring.

Il est donc l'homme de la situation, son expérience de pilote permet d'une part d'apporter des modifications au châssis pour en améliorer la rigidité et la tenue de route. La répartition des masses est optimisée et la tenue de route est améliorée. D'autre part, en tant que fin connaisseur des voitures de sport, il tente de donner à la LFA des traits de caractères particuliers lui conférant une authenticité propre. De la réaction de l’embrayage au bruit de l’échappement, tout doit être ressentit d’une manière unique et agréable par le conducteur.

Il s'investit à fond, et c'est grace à lui que Toyota décide de participer aux 24H du Nürburgring. Le but n'est pas de remporter l'épreuve mais l'expérience doit être vue comme une étape supplémentaire au développement de la voiture. Il n'y a rien de tel que les conditions réelles de courses pour déceler les imperfections de conception. L'exclusivité de la LFA n'en fait pas une voiture destinée à la compétition mais Lexus, comme toujours, tient à donner à ses clients le meilleur du haut de gamme.

La LF-A parade un peu partout : Naruse fait une démonstration de la LFA du Nürburgring aux Festival of Speed de Goodwood 2009, des journalistes peuvent l'essayer sur le circuit. Les réactions sont très positives.

Plus tard elle est exposée au Coucours d’Elégance de Pebble Beach.

Le 23 juin 2010 Hiromu Naruse conduit une LFA Nürburgring Edition sur une route d'accès au circuit. Dans un virage à vive allure, il ne peut éviter une BMW de test venant en sens inverse. Le choc frontal est violent. Naruse et son passager sont tués sur le coup.

Agé de 67 ans, il avait dédié sa vie au développement de voitures de sport et de compétition dans le but d'en améliorer les performances, la sécurité et le plaisir de les conduire.

En août 2011, le pilote Akira Iida marque un nouveau record sur le circuit du Nürburgring avec une LFA Nürburgring Edition. Le temps de 7 minutes 14.64 est la nouvelle référence pour la classe. Il a atteint une vitesse maximum de 298 km/h.

En 2012 des prototypes continuent de tourner sur le circuit, il y a une bleue, une verte et une blanche.

 

Hiromu Naruse et une Lexus LFA au Nürburgring

Prototypes en 2007 et 2009

Goodwood 2009

Accident de Hiromu Naruse

Akira Lida

prototype 2012

Prototypes sur le circuit du Nürburgring en octobre 2006

Prototype de la LFA Roadster sur le circuit du Nürburgring en 2007, et LFA Coupe en juillet 2007.

Prototype en avril 2008.

Prototype en mai 2009.

Prototype en juin 2012.

Prototype en juillet et octobre 2012.

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