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TOYOTA

7

Introduction - 1967 - 1968 - 1968 Fuji 200 - 1969 - 1970

Histoire de l'automobile au Japon

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1967

Retour en 1967, au Japon, deux constructeurs décident de se lancer dans le développement de voitures de Groupe 7, Nissan et Toyota. Comme à leur habitudes, Nissan utilise une mécanique étrangère, un moteur V8 Chevrolet, et Toyota conçoit son propre groupe. Il n'existe pas encore de championnat Can-Am au Japon, mais une course se déroulera à la fin de l'année 1968 avec des voitures de Groupe 7 où plusieurs autos et pilotes étrangers viendront se mesurer aux équipages autochtones.

Alors que la 2000GT, développée et mise au point par l'équipe de Jiro Kawano, entre en production en 1967, ce même team se voit confié le projet de la voiture de course d'endurance type Can-Am.

Les délais sont extrêmement courts pour développer une telle voiture de course. Malgré cela, le projet est entrepris de manière très sérieuse. L'expérience acquise dans la conception de la 2000GT apporte ici un gain de temps précieux. C'est un peu la même formule qui est utilisée. L'équipe de Jiro Kawano entreprend les études techniques et la construction est confiée à Yamaha. Des dessins sont réalisés puis une maquette à échelle réduite est confectionnée. La forme s'inspire fortement de la magnifique Lola T70.

Pour la partie mécanique, Toyota demande à Yamaha de développer un moteur compétitif sur la base du seul V8 présent dans la gamme, celui de la Century. C'est un bloc en alliage léger avec ses 8 cylindres inclinés à 90o. La culasse d'origine est mise de côté et Yamaha développe une nouvelle culasse en aluminium à deux fois double arbres à cames en tête. Même procédé donc que pour la 2000GT avec son bloc de Crown recoiffé par le constructeur de motos. La cylindrée est de 2982 cm3 (alésage/course de 78x78 mm). Rapidement muni d'une injection directe Nippon-Denso, il développe 330 ch avec une compression de 11:1. Bien sûr, ce n'est pas un foudre de guerre, comparé aux 450 ch d'un V8 américain, il n’est pas compétitif, mais c'est déjà remarquable quand on pense aux 150 ch originaux de la Century.

Un châssis en acier supporte une caisse monocoque en fibre de verre. Le poids total de l'engin est de 800 kg. Un premier exemplaire est assemblé, il utilise les moyeux et les jantes en magnésium de la 2000GT. Comme le V8 n'est pas encore prêt, ce prototype est équipé d'un moteur de 2000GT. Elle est assez belle, 100% japonaise, et à cette époque, rien de semblable n'existe au Japon. Une série de tests sur circuits va révéler les défauts à corriger, mais bien vite elle doit faire ses preuves en compétition. Le nom de code de la Toyota 7 est 415S.

 

Moteur V8 de la Toyota Century 1967

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