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Histoire de Mazda

Annèes 60-70

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Histoire de l'automobile au Japon

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La première automobile de série propulsée par un moteur à piston rotatif est la Mazda Cosmo 110 Sport de 1967. Quelques mois avant la commercialisation de la NSU Ro 80 dont Mazda a acheté le brevet du moteur révolutionaire.

En apprendre plus sur le moteur rotatif Mazda.

La Japan Automatic Transmission Company (JATCO) est fondée en 1969, avec l’association des marques Toyo Kogyo, Ford et Nissan. Le but est de fournir des boîtes de vitesses automatiques à ces partenaires. Cette étape est nécessaire dans le but d’exporter des automobiles vers les Etats-Unis, ce qui arrive dès 1970. Le pickup Mazda Serie B de 1971 est vendu aux USA comme Ford Courier.

La Capella (616 en Europe) arrive en 1970, voiture de classe moyenne, elle se place entre la Familia et la Luce. Le prototype RX-500 présenté en 1970 est une étude de voiture de sport à moteur rotatif. Vient ensuite la Savanna (RX-3) en 1971.

Le prototype RX-500 présenté en 1970 est une étude de voiture de sport à moteur rotatif. Vient ensuite la Savanna (RX-3) en 1971.

Le projet d'une voiture de sport à moteur rotatif est toujours en cours lorsque la crise du pétrole de 1973 touche durement Mazda. L’époque est aux voitures économiques et le moteur rotatif est trop gourmand. Les ventes chutes drastiquement, forçant Toyo Kogyo à demander de l’aide à la banque Sumitumo pour garder la tête hors de l’eau. Le moteur Wankel de Mazda doit être profondément revu pour continuer à vivre.

En 1974 Tsuneji Matsuda décède et la relève est prise par son fils, Kohei, qui représente la troisième génération de dirigeant de la marque. Fin 1972, Toyo Kogyo a vendu 5 millions de véhicules, autos et camions confondus. Un centre de recherche est ouvert à Irvine, en Californie, le Mazda Technical Center.

Mazda lance la 323 (Familia) en 1977 avec un moteur conventionnel 4 temps et 4 cylindres en ligne. C’est un succès commercial qui aide la marque à envisager un future meilleur. C’est une petite voiture familiale, simple et robuste qui se vend aussi bien au Japon, qu’en Europe, et même aux Etats-Unis. Son moteur est réputé indestructible, ce qui fait qu’on en voit encore rouler une vingtaine d’années plus tard.

Une bonne surprise arrive en 1978 avec la Mazda RX-7 (Savanna).  Une voiture de sport légère, maniable avec 2+2 places vendue à un prix sans concurrence. Son moteur rotatif permet des montées en régime époustouflantes. Si des Mazda avaient déjà remporté des compétitions auparavant, la RX-7 s’impose au rallye de Monte-Carlo, aux 24H de Daytona ou encore aux 24H de Spa Francorchamps.

Entre temps, Yoshiki Yamasaki a pris les rênes de l’entreprise, c’est le premier dirigeant qui n’est pas issu de la famille Matsuda. En 1979, alors que quelque 10 millions de véhicules ont été vendus,  Ford acquière ¼ des actions de Mazda. Dès lors, certains modèles Mazda, comme le pickup Serie B sont vendus aux USA sous la marque Ford. Les futures modèles sont développés conjointement des deux côtés du pacifique.

 

Mazda Cosmo 110 Sport 1967

Mazda Capella (616 / RX-2) 1970

Mazda RX-500 1970

Mazda Chantez 1972

Mazda Familia (323) 1977

Mazda RX-7 (Savanna) 1978

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