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GORHAM

Lila

 

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C'est l'histoire de William R. Gorham, un ingénieur américain expatrié au Japon pour dessiné des avions. Ces plans aéronautiques n'ont pas vu le jour par contre il construit un tricycle à moteur à essence en 1918. Le moteur est un Harley Davidson 2 cylindres de 880 cm3 de 7.2 HP. La transmission est assurée par une chaîne sur une des roue arrière à travers une boîte à 3 rapports.

Remarqué par Kubota un homme d'affaires d'Osaka, ce dernier fonde Jitsuyo Jidosha Co afin de commercialiser les véhicules de Gorham. Le moteur est alors un 1200 cm3 de 7 HP et la boîte est à 6 vitesses. Son poids est de 350 kg et il peut rouler à 48 km/h.

Une voiture à quatre roues est développée et présentée en 1921. La mécanique est identique au tricycle et elle est fabriquée en parallèle. Elle pèse 450 kg.

En 1923 vient la Lila, du nom de la femme de Gorham (d'autres sources disent que l'auto a été surnommée ainsi à cause de sa couleur Lila, enfin l'un n'exclut pas l'autre), et c'est une des première voiture japonaise conçue pour une production en série. Cette petite automobile à 4 places est très appréciée dans les villes où elle sert de taxi. Le moteur est un V2 de 1260 cm3 de 8.4/10 HP et permet à l'auto d'atteindre 56 km/h. Plusieurs carrosseries sont au catalogue: sedan, convertible, roadster et truck.

En 1922, un petit camion est aussi produit. La direction est encore à barre, comme sur le tricycle.

Jitsuyo Jidosha fusionne en 1926 avec Dat Motor Vehicle pour former la DAT Jidosha Seizo Co qui deviendra par la suite Nissan. Gorham aura une grande influence dans le développement de la nouvelle compagnie et sera à l'origine des nombreuses futures voitures Datsun.

Environ 100 Gorham 3 et 4 roues ont été construits auxquels s'ajoute 200 Lilas.

 

Gorham 3 roues, 1918

Lila 1923

Gorham Truck Car 1922

 
 

Références:

nissan-global.com Gorham
mikipress.com Véhicule utilitaire léger avant la 1ère guerre

 

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